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アルツハイマー型認知症

アルツハイマー型認知症の症状や対応の仕方

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日本の高齢化とともに問題となってきている認知症。
ですが、意外と良く知らないという人は少なくないはず。
多かれ少なかれ、いつか必ず認知症と向き合う日がやってきます。
そんな認知症はいくつか種類があります。
今回はもっともポピュラーなアルツハイマー型認知症についてご紹介します。

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アルツハイマー型認知症の原因

 
アルツハイマー認知症
 
アルツハイマー型認知症は徐々に発症する病気です。
ほとんどの場合、長い経過をたどっていきますが、急激に発症、進行することもあります
 
認知症のきっかけになりやすいのが、急激な環境の変化や刺激の少ない日常が続くと発症の危険があります
環境の変化として、骨折や肺炎などで入院したとき、引っ越し、配偶者や同居家族との死別があげられます。
 
特に、入院については多くの高齢者の方が避けては通れない道です。
たった数週間の入院生活で一気に発症したり進行するケースもしばしばあるようで、入院生活は心身ともに活動性が大幅に低下してしまうことが問題なのです。
 
そうならいないためにも、入院生活での対策として少しでも普段の生活環境に近づけることが重要です。
移動できるものがあれば、普段使っている置き時計やカレンダーなどを持ち込むだけでも変わってきます。
 
出来るだけ同居のご家族が面会に行くことも大切です。
病状にもよりますが、パズルやクロスワード、読書などの精神を刺激するような活動も心掛けましょう
 
 
 

アルツハイマー型認知症の症状

 
認知症の症状
 
アルツハイマー型認知症の症状はいくつかありますが、主な症状をご紹介します。
 
  • 記憶障害
  • 一般的な物忘れと異なり、出来事そのものを忘れてしまうのが記憶障害です。
    例えば、通常の物忘れなら約束していたことを忘れても、指摘されれば思い出せます。
    ですが、アルツハイマー型認知症だと指摘しても約束そのものを忘れてしまうのです。
     

  • 判断能力の低下
  • アルツハイマー型認知症は判断力も低下してしまいます。
    例えば、料理の際は調味料をどの程度入れたか分からなくなったり、手順そのものがあやふやになります。
     
    また、臭いや視界も鈍感になるのでゴミが増えたり散らかっていても気になりません。
    季節や環境によって服装や持ち物を変えることも困難になり、ちぐはぐな格好になることがあるでしょう。
     

  • 見当識障害
  • 今日の日付が分からなくなったり、時計が読めなくなります。
    デジタルで読めてもアナログだと分からなかったり、両方読めなくなることも。
     
    また、自分の位置が分からなくなり、家の中でさえ迷子になることも出てきます。
    例えトイレの場所が分かっても、ドアが分からずに失禁するということもあります。

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アルツハイマー型認知症への対応

 
アルツハイマー対応
 
アルツハイマー型認知症になってしまった方への対応は、大きく分けて3つのポイントがあります。
 
  • 否定せずに話を合わせる
  • アルツハイマー型認知症の方は、繰り返し質問したり何度も同じ話をすることが必ずあります。
    もちろん本人は質問や話をしたこと自体忘れているので、その度に怒ったり否定せずに話を合わせましょう。
    否定したり怒ったりすると、不快な思いだけが蓄積されるのでうつになることもあるので注意しましょう。
     

  • 身の回りを管理する
  • アルツハイマー型認知症になると、今まで当たり前にできていたことが困難になってしまいます。
    外出や通院などはもちろん、トイレや食事の補助など身の回りを管理してあげましょう。
    特に、薬は飲み忘れるだけでなく飲んだこと自体忘れて更に飲んでしまう危険性もあるので、カレンダーと併用して1回分毎に分けるようにしてあげましょう。
     

  • 生活しやすい環境をつくる
  • お風呂やトイレ、伝えたいことなどは分かりやすい場所に大きくメモをしてあげたり、なるべく不快な思いをさせないような環境を作りましょう。
    家の中をうろうろと徘徊するようになったらトイレやお風呂、食事などに上手く誘導してあげることも大切です。

 
アルツハイマー型認知症は早期発見・治療がとても重要です。
現在は関係なくても、親や配偶者などに異変を感じたら、すぐに病院での診察を含め、対処できるように知っておいていただければと思います。

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